Bears in Bern

Rather than just a symbol of the past, the bear, which appears on Bern's coat of arms, is an integral part of cultural life in the city of Bern today. The bear park, for example, is a popular attraction for locals and tourists alike, and the bear is the main costumed character at the Bern carnival revived in 1982. Likewise, the Langenthal carnival would not be complete without entertainment from the bear gang "Bärenbande". In everyday life the bear is ubiquitous, lending its name to a restaurant in nearly every village. It was the mascot of the former Bern insurance company, and the theft of the bears (and the Treasury) by the French in 1798 remains a symbolic (and humiliating) memory in the public consciousness.

According to legend, the City of Bern got its name and symbol for the coat of arms from the bounty of a hunt. A bear pit was first created in 1549 but was moved in 1764 and again in 1825 (to Käfigturm zum Bollwerk and Grosse Schanze respectively) before being relocated to Nydeggbrücke in 1857, where the Bear Park was opened in 2009. This heraldic animal is an important symbol, carrying great significance for the cultural identity of the canton of Bern.


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Oral expressions


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Berner Bär (PDF, 517 kB, 04.06.2018)Ausführliche Beschreibung


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Der Bär legt sich im Käfigturm zur Winterruhe © ConfectaMedia. Medienkonfektion Martin Dreier

Connected traditions

Publications

Regula Schmid: Nu dar, du edels müetzlin, dar! Bern und der Bär im 14. bis 16. Jahrhundert. In: Symbole im Dienste der Darstellung von Identität (Schriften zur Symbolforschung 12). Ed. Paul Michel. Bern, 2000. p. 159–179

Bernisches Historisches Museum (Ed.): Dea Artion, die Bärengöttin von Muri. Römische Bronzestatue aus einem ländlichen Heiligtum. Zürich, 2002

Wolf-Dieter Storl: Der Bär. Krafttier der Schamanen und Heiler. Aarau, 2009 (Kapitel «Der Anfang von Bern, oder die Ursache der Bären-Lebkuchen»)

Sergius Golowin: Dr Bär isch los. Lebendige Berner Fasnacht – Geschichte und Geschichten. Bern, 1999

Emil Hänni: Ein Leben für die Bären. Bärenwärter Hänni erzählt. Bern, 1975

Emil König: Die Bärenwärter König und der Literat Dr. Bäri. In: Berner Zeitschrift für Geschichte und Heimatkunde no. 30, 1968, p. 47-54

Christoph Pfister: Der antike Berner Bär. Die Vorgeschichte einer mächtigen Stadt. Fribourg, 2002

Edmund Stadler: Die Osterfeiern im Alten Bern. In: Berner Zeitschrift für Geschichte und Heimatkunde no. 4, 1986, p. 127-153

Friedrich August Volmar: Der Berner Bär. Aus der Chronik seiner 700jährigen Geschichte. In: Berner Zeitschrift für Geschichte und Heimatkunde no. 4, 1939, p. 193-206

Richard Wolfram: Der «Äussere Stand» in Bern und die Entwicklung städtischer Jungmännerverbände in der Schweiz. In: Studien zur älteren Schweizer Volkskultur, Mythos, Sozialordnung, Brauchbewusstsein. Wien, 1980, p. 167-226

Regula Schmid: Nu dar, du edels müetzlin, dar! Bern und der Bär im 14. bis 16. Jahrhundert. In: Symbole im Dienste der Darstellung von Identität (Schriften zur Symbolforschung 12). Ed. Paul Michel. Bern, 2000. p. 159–179

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