Wässermatten

The Wässermatten in the Langete, Oenz and Rot river valleys of Oberaargau are the last remaining examples of a cultural practice of cooperative meadow irrigation and fertilisation that was once widespread in the Swiss Central Plateau. The practice was promoted in the 13th century by the Cistercian monks of the St. Urban monastery as part of a soil enrichment campaign. Extensive networks of canals and ditches, dams and central irrigation channels with "Brütschen" (floodgates), side channels with "Ablissen" (water outlets), "Wuhren" (weirs) and small dams made of planks were constructed. The Wässermatten were irrigated several times a year and simultaneously fertilised by manure contained in the water. The main ditches were jointly maintained by members of the Wässermatten cooperatives, while the side ditches were looked after by private individuals. The protection of the banks is still ensured by the riparians. Today, the maintenance of public waters is generally the responsibility of the municipalities. The irrigated meadows are an example of the traditional knowledge of nature management and the collective forms of organisation
In 1983, the Wässermatten were included in the Federal Inventory of Landscapes and Natural Monuments of National Importance.


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Publications

Walter Bieri: Die Wässermatten von Langenthal. In: Mitteilungen der Naturforschenden Gesellschaft Bern 4/6, Bern, 1949

Walter Bieri: Wässermatten-Reminiszenzen. In: Jahrbuch des Oberaargaus 18. Bern, 1975, p. 138-152

Valentin Binggeli: Kulturlandschaftswandel am Beispiel der Oberaargauer Wässermatten. Zerfall und Wiederaufbaumöglichkeiten in einem subalpinen Bewässerungssystem. In: Jahrbuch des Oberaargaus 32. Bern, 1989, p. 39-74

Valentin Binggeli, Markus Ischi: Wässermattenschutz. Erhaltungs- und Wiederherstellungsarbeiten 1985-1993. In: Jahrbuch des Oberaargaus 36. Bern, 1993, p. 289-306

Cristina Boschi, René Bertiller, Thomas Coch: Die kleinen Fliessgewässer. Bedeutung - Gefährdung - Aufwertung. Zürich, 2003

Christian Leibundgut: Die Wässermatten des Oberaargaus. In: Jahrbuch Oberaargau 13. Bern, 1970, p. 163-186

Christian Leibundgut: Zum Wasserhaushalt des Oberaargaus und zur hydrologischen Bedeutung des landwirtschaftlichen Wiesenbewässerungssystems im Langetental (Beiträge zur Geologie der Schweiz, Hydrologie 23). Bern, 1976

Christian Leibundgut: Erhaltung und Wiederherstellung der Wässermatten. Kulturlandschaft im Langetental. In: Jahrbuch des Oberaargaus 30. Bern, 1987, p. 15-52

Christian Leibundgut: Die Wässermatten des Oberaargaus - ein regionales Kulturerbe als Modell für Europa? In: Jahrbuch des Oberaargaus, Vol. 54 (2011), p. 121-144

Christian Leibundgut, Ingeborg Vonderstrass: Traditionelle Bewässerung - ein Kulturerbe Europas. Langenthal, 2016

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