Marche du 1er mars

Comme le veut son nom, la Marche commémorative de la Révolution neuchâteloise a lieu le 1er mars de chaque année. A l’occasion de ce jour férié dont ils ont seuls le privilège, les habitants du canton de Neuchâtel se rassemblent au petit matin dans le village du Locle. Ensemble, ils se rendront ensuite à La Chaux-de-Fonds puis au relais de la Vue-des-Alpes, feront un crochet par les localités de Malvilliers et Valangin et mettront finalement le cap sur le Château de Neuchâtel. Ce parcours de trente kilomètres s’effectue généralement sur la route, où défilent des participants bien emmitouflés. Il retrace l’itinéraire des révolutionnaires qui, en 1848, firent tomber les Prussiens… plus de trente ans après que Neuchâtel ne devienne un canton suisse. L’équipée se met en marche uniquement lorsque retentissent les canons de la « Batterie 13 », qui prépare sa salve en citant à voix haute chaque étape : « Place ! Première boule tassée ! Taper ! Deuxième boule tassée ! etc.». Le départ est rituellement fixé à 9 heures. A chaque étape, une tasse de thé, une tranche de taillaule – brioche typiquement neuchâteloise – ou un bol de soupe attendent les marcheurs. Ceux-ci n’étaient qu’une soixantaine lorsque la coutume fut inaugurée en 1984, sur initiative de l’animateur radio Rémy Gogniat. Et s’ils furent près de 800 chacune de ces dernières années, on estime que 6'000 personnes suivirent ainsi les traces de leurs illustres ancêtres lors du 150e anniversaire de la République neuchâteloise, célébré en 1998.


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Canton


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Publications

Commémoration du 1er mars par RTN. Pas de quoi faire la Révolution. In : L’Impartial. La Chaux-de-Fonds, 2 mars 1985

La marche du siècle. Quand un canton se met en mouvement. In : L’Impartial. La Chaux-de-Fonds, 2 mars 1998

Marche du 1er mars. Modernes, les républicains prennent les tunnels. In : L’Impartial. La Chaux-de-Fonds, 2 mars 2000

Les Neuchâtelois courent. In : L’Express. Neuchâtel, 2 mars 2005

Près de 200 marcheurs ont rallié le Château depuis le Val-de-Travers. In : L’Impartial. La Chaux-de-Fonds, 2 mars 2008

Révolution actuelle. In : L’Express. Neuchâtel, 2 mars 1990

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Hiver

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