Tavillonnage

Choisir le bon bois, le fendre avec doigté, puis ajuster chaque pièce à l’équerre : le savoir-faire des tavillonneurs est aussi précis qu’intemporel. En Suisse romande, ils ne sont plus que dix à maîtriser cet art aujourd’hui. Ils pavent, infatiguables, toits et facades de centaines de tavillons, ces planchettes de bois fendu – le plus souvent faites d’épicéa – aussi appelées bardeaux, ou anseilles, selon les dimensions et régions de production. Tous prendront au fil des saisons une teinte gris-argenté, typique de la façon dont le bois se protège des intempéries. On en retrouve les premières traces en Suisse dès l’époque gallo-romaine, sur les sites archéologiques de Holderbank (Soleure) et d’Oberwinterthur. Le début d’une longue histoire puisque, sur le Plateau, son usage n’est supplanté par la tuile qu’aux XVIIe et XVIIIe siècles, et reste très présent en montagne jusqu’au XIXe siècle. L’apparition de nouveaux matériaux et les mesures de lutte contre les incendies de villages auront ensuite raison de leur utilisation au sein des localités. Ne reste alors plus qu’à les admirer au détour d’un bâtiment historique, sur les chalets d’alpage et autres cabanes de montagne. Emblème des Préalpes fribourgeoises, on estime que, sur une facade, le tavillonage peut tenir bon pendant un siècle... Preuve s’il en est qu’il s’agit d’un dur et précieux travail ; un métier passion plus que tout autre chose qui, centenaire, n’en est pas moins menacé par la petite taille du marché qui l’occupe.


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Nature et univers


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Publications

Jean-Pierre Anderegg : Les chalets d'alpage du canton de Fribourg = Die Alphütten des Kantons Freiburg. Ed. Service des biens culturels. Fribourg, 1996

Association romande des tavillonneurs : Charte des tavillonneurs. In : Journal de la construction de la Suisse romande no. 9, vol. 70. Lausanne, 1996

Association romande des tavillonneurs : Tavillons, bardeaux, anseilles.Charte de bienfacture des couvertures en bois. In : Bâtir no. 77. Lausanne, 2003

Florence Bays : Les défenseurs du tavillon. In : Cahiers du Musée gruérien no. 6. Bulle, 2007, p. 205-214

Jules Nidegger : Toits et mantalires. Vevey, 2003

Denyse Raymond : Les couvertures en bois. Tavillons et tavillonneurs. L’Industriel sur bois. Lausanne, 1986

Jacqueline Veuve : Joseph Doutaz et Olivier Veuve, tavillonneurs. In : Les Métiers du bois. Tavillonneurs. Lausanne, 1989 (film)

Olivier Veuve, Pierre Grandjean : Tavillons et bardeaux. Lausanne, 2010

Yann Guerchanik : Le tavillon, de la transmission orale aux bancs d'école. In : La Gruèyere, 3.2.2015 (http://www.lagruyere.ch/2015/02/le-tavillon-de-la-transmission-orale-aux-bancs-d%E2%80%99%C3%A9cole.html)

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