Promotions

En Suisse romande, les promotions marquent rituellement la fin de l’année scolaire, et le passage des élèves d’une classe à l’autre. Cette tradition a été instaurée à Genève par Calvin, en 1559 déjà, alors que le changement d’année scolaire avait lieu au début du mois de mai. Presque inchangée jusqu’au XIXe siècle, elle avait à l’origine un caractère très solennel, et impliquait une cérémonie à la Cathédrale en présence des autorités religieuses, politiques et judiciaires de la Cité. Couronnée par un grand goûter, elle prendra par la suite un caractère plus festif, et essaimera peu à peu dans l'ensemble des communes genevoises, bientôt reprise par d’autres cantons romands comme Vaud, Neuchâtel et Fribourg. A Lausanne, une fête des collèges similaire, aujourd’hui appelée Fête du Bois, existe cependant depuis l’Ancien Régime, comme c’est le cas dans d’autres chefs lieux historiques vaudois. Rarement interrompue, cette pratique a beaucoup évolué au fil du temps. A Genève, seul subsiste par exemple de la cérémonie initiale – sous le nom de Fête des écoles – le cortège des classes enfantines. Les enfants, déguisés selon des thèmes précis pour la plus grande fierté de leurs parents, se réjouissent tout particulièrement de pouvoir profiter des attractions diverses prévues à l’issue du cortège (goûters, distribution de souvenirs, tours de carrousel, etc.), qui donnent à ces fêtes leur caractère convivial et rituel, apprécié tant des écoliers que de l'ensemble des citoyens.


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Publications

Collège de Genève : Le Collège de Genève 1559-1959. Mélanges historiques et littéraires. Genève, 1959

Marco Gregori : Bribes du passé . A Genève, politique et Promotions ont souvent fait un très bon ménage. In : Le Courrier, 1 juillet 1996

David Hilaire : Flash Back. Depuis 400 ans les promotions sont la fête chérie de Genevois. In : Tribune de Genève, 3 et 4 juillet 1993

Jean-Claude Mayor : Genève et ses écoliers. Genève, 1989

Henri Mercier : Les promotions du Collège de Genève de 1798 à nos jours. Genève, 1934

Micheline Tripet, Flavia Ramelli : Historique des promotions en Ville de Genève. Notice historique non publiée des archives de la Ville de Genève. Genève, 1992

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